9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Доисторические грызуны: палеокастор

Фото

Палеокасторы  — далекие предки современных бобров....

Фото

Палеокасторы  — далекие предки современных бобров, которые жили в конце олигоценовой эпохи, завершившейся примерно 23 миллиона лет назад. Эти ископаемые бобры мало походили на своих потомков, современных бобров. Во-первых, они были гораздо мельче: их высота в плече составляла всего около 12 см, а длина тела не превышала 30 см, в то время как длина тела обычного бобра — 1–1,3 м, при высоте в плече — до 35 см. Во-вторых, палеокасторы обитали исключительно на суше, при этом они обладали мощными челюстями и удобными для рытья земли передними конечностями. В-третьих, современные бобры имеют мощные хвосты-лопаты, а у палеокасторов были небольшие хвосты, характерные для роющих грызунов, возможно как у ондатры.

Как и современных бобров, палеокасторов отличало трудолюбие, ведь именно они миллионы лет назад рыли спиралевидные норы, которые называют штопорами дьявола (Dаеmоnеliх). Но об этом по-порядку...

В конце XIX века в 1891 году в недрах земли американского штата Небраска американским палеонтологом Эрвин Барбор были обнаружены весьма странные структуры. В местах осыпавшейся породы находились удивительные винтовые образования, уходящие вглубь почвы на несколько метров. Казалось, что кто-то вгонял в землю огромный штопор, а затем вынимал его - и от этого оставались странные спиралевидные следы. Самим Барбором им было дано зловещее имя - штопоры дьявола (которые так и зовутся по сей день), хотя он сам с самого начала считал, что это лишь окаменелости, сохранившиеся с древнейших времен.

Однако о происхождение спиралей было много мнений. Эрвин Барбор полагал, что штопоры дьявола - это останки гигантских пресноводных губок или водорослей, так как, по одной из гипотез, территорию, на которой их обнаружили, около 20 миллионов лет назад занимало огромное озеро. Другой ученый - Теодор Фукс, предположил, что подобные образования могут быть норами животных, например, прародителей современных грызунов. Но кто мог оставить вертикальные подземные ходы столь правильной формы?

Барбор в 1896 году представил на заседании Американского геологического общества впечатляющие образцы идеальных по форме Daemonelix. При этом ученый был убежден, что никакое животное не способно прорыть туннели идеальной формы, соблюдая такую симметрию. Поэтому у штопоров если сухопутное, а не подводное происхождение, то оставить их могли только растения, например огромные корнеплоды...

Но вот, в 1904 году команда из музея естественной истории Карнеги (Питтсбург, штат Пенсильвания, США) обнаружила внутри одной из спиралей останки животного, кто на самом деле оставил под землей таинственные ходы. Теперь стало ясно и происхождение необычных царапин в некоторых образцах, которые оказались следами резцов, которыми эти древние животные выкапывали свои норы. Найденное в норе животное оказалось палеокастором - далеким предком современных бобров...  в

 Останки палеокастори и раньше находили палеонтологи на территории Америки, и вот только теперь удалось обнаружитьи изучить их удивительные спиралевидные жилища. В наши дни штопоры дьявола - одна из достопримечательностей расположенного в Небраске национального заповедника Agate Fossil Beds. А в музее хранятся и окаменелые кости их таинственного строителя - далекого предка современного бобра.

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования