9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Ящерицы: настоящее и прошлое

Фото Из жизни ящериц: настоящее и прошлое

Известно около 3800 современных видов ящериц, которые объединен в 20 семейств. Это, как правило, небольшие животные с хорошо развитыми конечностями, ближайшие родственники змей. Ящерицы и змеи образуют отряд чешуйчатых – Squamata. Семейство Настоящие ящерицы – одно из самых крупных.

Ящерицы широко распространены по всему миру. Они встречаются почти на всех материках от южной оконечности других материков до юга Канады в Северной Америке и до Северного полярного круга в той части Европы, где климат смягчается теплыми океаническими течениями. Ящерицы водятся от отметок ниже уровня моря, например в Долине Смерти в Калифорнии, до 5500 м над уровнем моря в Гималаях. Отсутствуют в Антарктиде.

В меловом периоде жили бронтозавры ...эти динозавры, длиной 22 м, высотой - 5м обитали в Северной Америке; они были травоядными.

И самая древняя ископаемая рептилия – это ящерица, названная ящерицей Лиззи, которая была найдена в Шотландии Стеном Вудом в марте 1988 г. Согласно оценкам, эта рептилия, длина которой равна 20,3 см, жила примерно 340 млн. лет назад, т.е. она на 40 млн. лет старше рептилий, обнаруженных раньше. Фото

Одни из древнейших ископаемых остатков ящериц датируются поздним юрским периодом (160 млн. лет назад). Некоторые вымершие их виды отличались огромными размерами. Предполагают, что Megalania, которая обитала в Австралии в плейстоцене (ок. 1 млн. лет назад), достигала в длину около 6 м; а самый крупный из мозазавров (ископаемое семейство длинных, стройных рыбоподобных водных ящериц, родственных варанам) – 11,5 м. Мозазавры населяли прибрежные морские воды различных частей планеты ок. 85 млн. лет назад.

Ближайший современный родственник ящериц и змей – довольно крупная гаттерия, или туатара (Sphenodon punctatus), из Новой Зеландии. Это самое крупное клювоголовое пресмыкающееся, похожее на ящерицу, - развивается из яйца в течение 12-15 месяцев, а половой зрелости достигает к 29 годам. Наиболее активна гаттерия ночью, когда температура воздуха падает до 7-4оС, что необычно для рептилий.

Многие рептилии живут в очень сухих местах, так что сохранение воды в теле для них крайне важно. Ящерицы и змеи сохраняют воду лучше всех, но вовсе не благодаря чешуйчатой коже. Через кожу они теряют почти столько же влаги, сколько птицы и млекопитающие. В то время как у млекФотоопитающих высокая частота дыхания приводит к большому испарению с поверхности легких, у рептилий частота дыхания намного меньше, и соответственно, через ткани легких потери воды минимальны.

Ящерицы наслаждаются разнообразием красок планеты. У них цветное зрение – большая редкость в мире животных. Верхний предел слуха у ящерицы 10 000 Гц

Фоновая окраска спины и боков большинства ящериц зеленая, бурая, серая или черная, часто с узором в виде продольных и поперечных полос или пятен. Многие виды способны изменять окраску или ее яркость за счет дисперсии и агрегации пигмента в особых клетках кожи, называемых меланофорами.

Светящиеся гекконы (Cyrtodactilus madarensis) водятся в Южной Америке. Абсолютно слепой хамелеон по-прежнему может принимать цвет окружающей его среды. Игуана может находиться под водой 28 минут.

Что заставляет ящериц жить сообществами? Исследователи выявили основную организующую силу, способствующую образованию сообществ карибских ящериц. Они исследовали группу из 11 видов ящериц рода Анолис (Anolis). Ожидалось найти близкородственные виды, делящие одну и ту же нишу, однако оказалось, что вместо этого ящерицы перемещались в другие ниши, чтобы избежать конфликтов за одни и те же ресурсы с другими видами. Определяющими в формировании сообщества стали жесткая конкуренция между видами и их неродственность друг другу.

У многих лазающих форм, например анолисов, гекконов и некоторых сцинков, нижняя поверхность пальцев расширена в подушечку, покрытую щетинками – разветвленными волосовидными выростами наружного слоя кожи. Эти щетинки зацепляются за малейшие неровности субстрата, что позволяет животному перемещаться по вертикальной поверхности и даже вверх ногами.

Длина и масса некоторых ящериц: ящерица агама – 1м; гигантский индонезийский варан – 3 м, масса 150 кг.

Прыткая ящерица Lacerta agilis очень осторожна и при любом подозрительном шорохе (слышат ящерицы хорошо) устремляется в свою норку. Если почему-либо не удастся, может залезть на дерево, а в крайнем случае пожертвует хвостом.

Ящерицы могут определять химический состав веществ, попавших в рот и, что важнее, находящихся в воздухе и попавших на их высунутый язык. Его кончик подносится к якобсонову органу, животное «дегустирует» воздух (например, на близость добычи или опасности) и соответствующим образом реагирует.

Если хвост у ящерицы отламывается не полностью и старый остается, рядом с ним вырастает новый. Явление в природе достаточно необычное, тем не менее, двухвостые ящерицы встречаются не так уж редко.

Верхняя, и нижняя челюсти ящериц снабжены зубами, а у некоторых они находятся и на небных костях (крыше ротовой полости). На челюстях зубы держатся двумя способами: почти полностью срастаясь с костью, обычно по ее краю и не сменяясь, либо – непрочно прикрепляясь к внутренней стороне кости и регулярно сменяясь. Агамы, амфисбены и хамелеоны – единственные современные ящерицы с постоянными зубами.

Об "отрывающихся" хвостах ящериц, так называемой аутотомии, известно давно. В хвостовых позвонках ящериц как раз посредине этих позвонков имеются особые хрящевые прокладки. Сами же позвонки окружены специальными мышцами. При определенных обстоятельствах мышцы резко сокращаются и разламывают позвонки как раз по одной из этих прокладок. Но вот когда, при каких обстоятельствах происходит такое сокращение?

Одно время считали, что отбрасывает ящерица хвост при механическом натяжении: потянули - и хвост обламывается (или ящерица сама "отпускает" его). Но оказывается, дело не в механическом натяжении, а в болезненных ощущениях. Если ящерицу даже сильно, но осторожно, не причиняя ей боли, тянуть за хвост (а в лабораториях проделывали множество опытов, определяя "прочность" прикрепления хвоста) - он останется на месте. Но если ящерица почувствует хоть малейшую боль, мышцы вокруг позвонков сработают, и хвост отломится у всех у них. Хвосты восстанавливаются - вырастают новые, правда, немного покороче и несколько другого цвета (строение чешуек на новом хвосте иное).

Глаза у ящериц развиты по-разному ... в зависимости от вида – от больших и хорошо видящих у дневных форм до мелких, дегенеративных и закрытых чешуями у некоторых роющих ящериц. У большинства есть подвижное чешуйчатое веко (только нижнее). У некоторых ящериц среднего размера на нем находится прозрачное «окно». У ряда мелких видов оно занимает б льшую или всю площадь века, приросшего к верхнему краю глаза, так что тот постоянно закрыт, но видит как бы сквозь стекло. Такие «очки» свойственны большинству гекконов, многим сцинкам и некоторым другим ящерицам, взгляд которых в результате немигающий, как у змей. У ящериц с подвижным веком под ним находится тонкая мигательная перепонка, или третье веко. Это прозрачная пленка, которая может двигаться из стороны в сторону.

По-видимому, из рептилий только у ящериц хорошо развито зрение, так как многие из них охотиться на быстро двигающуюся добычу. Многие ящерицы ярко окрашены и выглядят особенно впечатляюще в период ухаживания. Поэтому способность к цветному зрению является существенной. У африканских агам яркую окраску имеет голова. А вот рептилии, ведущие ночной образ жизни, как например, гекконы, видят все черно-белым, но большинство других имеет хорошее цветное зрение

Многие ящерицы сохранили свойственный предкам теменной «третий глаз», не способный воспринимать форму, но различающий свет и темноту. Полагают, что он чувствителен к ультрафиолетовому излучению и помогает регулировать время пребывания на солнце, а также другие формы поведения.

У большинства ящериц заметно отверстие неглубокого наружного слухового прохода, который заканчивается барабанной перепонкой. Эти рептилии воспринимают звуковые волны частотой от 400 до 1500 Гц. Некоторые группы ящериц слуховое отверстие утратили: оно либо закрыто чешуями, либо исчезло в результате сужения слухового прохода и барабанной перепонки. В общем эти «безухие» формы могут воспринимать звуки, но, как правило, хуже, чем «ушастые».

Ящерица, обитающая в пустыне, поутру медленно выползает из ночного убежища, расположенного в норе или под камнем, чтобы прогреться под солнцем. Максимально подставив ему свое тело, животное поглощает тепловое излучение; оно также способно извлекать тепло из нагретых камней и горячего воздуха пустыни. В результате расширяются кровеносные сосуды, расположенные непосредственно под кожей, благодаря чему поглощенное тепло распространяется по всему телу, согревая мускулы и внутренние органы. Эти же самые кровеносные сосуды позже будут сжиматься и направлять кровь прочь от кожи, чтобы сохранить тепло, когда температура воздуха падает.

Некоторые ящерицы способны совершенно расплющиваться, чтобы увеличить поверхность поглощения тепла, некоторые с этой же целью могут изменять окраску и делаться более темными. Как только температура тела ящерицы становится достаточной для жизнедеятельности, животное приступает к поиску пищи (обычно это насекомые).

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования