9870 St Vincent Place, Glasgow, DC 45 Fr 45.

+1 800 559 6580

Термиты травят муравьев нафталином

Фото Фото

Перейти в оглавление раздела:

* Строительная деятельность насекомых

Читать дополнительно: Муравьи настоящие

Нафталин знают все. Старинное и до сих пор широко применяемое средство против насекомых, пожирающих ткани и меха, например против платяной моли и жука-кожееда. Убивает также бактерий. Эффективен против глистов. Запах нафталина отпугивает белок, летучих мышей, кроликов, голубей, скворцов, воробьев. Но тот факт, что нафталин используют насекомые для борьбы с другими насекомыми - нечто новое в зоологии! Фото

Эту удивительную способность обнаружили у тайваньского подземного термита Coptotermes formosanus американские энтомологи и биохимики из Университета штата Луизиана в Батон-Руже и Южного регионального исследовательского центра Министерства сельского хозяйства США в Нью-Орлеане. Тайваньский термит сооружает в земле сложные лабиринты ходов и выстилает их своеобразным "картоном" из пережеванной древесины, земли, собственной мочи и экскрементов. В этом-то картоне и обнаружили нафталин. Он летуч, и его пары быстро наполняют подземные ходы. Концентрация нафталина невелика (0.05-0.21 мг на 1 кг экстракта из картона) и самому термиту видимого вреда не причиняет. Но не его врагам. Самый опасный враг - хищный огненный муравей Solenopsis invicta. Та концентрация нафталина, которая не вредит термиту, вызывает у муравья паралич! Кроме того, нафталин убивает патогенные грибки, которые губят термитов (в их присутствии колония термитов не может возникнуть), и паразитирующих в термитах нематод.

Хотя огненный муравей на Тайване - вселенец, видимо, исторически муравьи - более опасные враги термитов, чем муравьеды, трубкозубы, броненосцы и прочие любители этих насекомых: они невероятно многочисленны, вездесущи, быстро размножаются и всегда рядом с термитами. Может быть, и окуривание своих гнезд нафталином термиты выработали именно для борьбы с муравьями!

В ходе работы неожиданно выяснилось, что нафталин для термитов - не только средство защиты, но и "путеводный знак". Исследователи прочерчивали карандашом два пересекающихся круга. Один круг проводили, обмакнув кончик карандаша в раствор нафталина в гексане, другой - просто в гексан. Термиты-солдаты точно, не отклоняясь ни на миллиметр, следовали по линии карандаша, пахнущего нафталином, и не обращали внимания на круг, пахнувший одним гексаном.

Нафталин - природный продукт. Он содержится в угле и нефти, из которых его и получают (путем кристаллизации нафталиновой фракции каменноугольной смолы и пиролиза нефтяного сырья). Получают его также при неполном сгорании разных органических веществ. Содержится он и в некоторых живых организмах, например в цветках магнолии и, как ни странно, в предглазничной железе самцов белохвостого оленя. Эта крупная кожная железа находится впереди и пониже глаза. В брачный период олени осторожно трутся этим местом о сучки и веточки, помечая свою территорию.

Но вот откуда берут нафталин термиты и как они выработали способность переносить нафталин в смертельной для муравьев концентрации - это пока загадка.

К.Н.Несис, доктор биологических наук Москва

Читать дальше: Строительная деятельность термитов

Источник:http://vivovoco.rsl.ru

РАЗДЕЛЫ
САЙТА

Индекс цитирования